Serien, tecknad av Valerio Marini, i Gazzettan.
Serien, tecknad av Valerio Marini, i Gazzettan.
EM har störts av olika rasistiska attacker från publiken. Italiens stjärnanfallare Mario Balotelli ser rött efter att Italiens sporttidning nummer ett – La Gazzetta dello Sport – har liknat honom vid en apa.

Inför kvartsfinalen mot England publicerade tidningen en serie där Mario Balotelli tecknas som King Kong som klamrar sig fast vid Big Ben samtidigt som han slår bort fotbollar.

Kick it Out, en organisation som jobbar mot rasism inom fotbollen, backar upp Balotelli och ifrågasätter Gazzettans omdöme, skriver Fotbollskanalen.se.

– Mario är en viktig person inom den italienska fotbollen. Spelare som vill följa i hans fotspår måste undra vilket stöd de ska få när de ser serier som den här. Det är inte första gången vi ser Mario porträtteras så här, hur kan de få för sig att göra det? sade en talesperson för organisationen enligt The Guardian.

Efter protesterna har nu Gazzetta dello Sport publicerat en ursäkt.

– Vi måste erkänna att det här inte är vår duktiga illustratörs bästa verk. Och i dessa tider krävs mer försiktighet och bättre smak av alla. Allting kan missförstås, skriver tidningen.

Balotelli menar att ursäkten kommer alldeles för sent.